Интернет магазин китайских планшетных компьютеров



Компьютеры - DEC Alpha

08 мая 2011


Оглавление:
1. DEC Alpha
2. Поколения и версии
3. Системы, использующие Alpha
4. Влияние на отрасль
5. Источники информации



Микропроцессор DEC Alpha AXP 21064

DEC Alpha — 64-разрядный RISC микропроцессор, первоначально разработанный и произведённый компанией DEC, которая использовала его в собственной линейке рабочих станций и серверов. Микропроцессор был создан для компьютеров, которые планировались на смену серии VAX и изначально поддерживался операционными системами VMS и DEC OSF/1 AXP. Позднее на него были перенесены свободные операционные системы GNU/Linux и BSD UNIX. Компания Microsoft производила Windows NT с поддержкой Alpha до версии Windows NT 4.0 SP6, однако поддержка была свёрнута после выпуска Windows 2000 Release Candidate 2.

История

Прямым предком архитектуры Alpha является проект раннего RISC-процессора PRISM , который сам по себе является результатом нескольких более ранних проектов. Фирма DEC продвигала на рынок серию рабочих станций DECstation, использовавших процессоры с архитектурой MIPS, и нет ничего удивительного в том, что PRISM имел много общего с MIPS. Следует отметить отличие MIPS и PRISM: PRISM поддерживал программируемый пользователем микрокод. PRISM проектировался с намерением реализовать для него новую операционную систему, известную как Emerald, которая бы позволяла запускать как «родные» программы PRISM, использовавшие все возможности процессора, так и, после незначительной модификации, существующие программы операционной системы VMS для архитектуры VAX. Руководство DEC сомневалось в необходимости разрабатывать новую компьютерную архитектуру для замены существующих семейств VAX и DECstation, и в 1988 году проект PRISM был закрыт.

Но ко времени закрытия проекта, второе поколение RISC процессоров, достигло гораздо лучшего соотношения цена/производительность, чем серия VAX. Было очевидно, что третье поколение полностью обгонит VAX по всем характеристикам, а не только по цене. Было начато исследование, целью которого являлось определить, может ли быть создана RISC-архитектура, которая бы могла использоваться для запуска операционной системы VMS. Новая разработка использовала большую часть базовых концепций PRISM, но была доработана для того, чтобы запускать без модификаций OS VMS и программы для неё с приемлемой скоростью. Было принято решение разработать полностью 64-разрядную архитектуру. Со временем новая архитектура превратилась в то, что сейчас называется Alpha. Архитекторами системы команд процессоров Alpha были Dick Sites и Rich Witek.

Наибольший вклад процессоров Alpha в микропроцессорную индустрию заключается не столько в самой архитектуре, сколько в превосходной её реализации. В то время, в микроэлектронной промышленности доминировало автоматизированное проектирование, а для разводки цепей использовалось специальное программное обеспечение, реализовывавшее хитроумные алгоритмы. Разработчики микросхем в DEC были сторонниками трудоёмкого ручного проектирования, в частности именно так создавались компьютеры с очень непростой архитектурой VAX. Процессоры Alpha показали на своём примере, что ручное проектирование, использованное при работе над простой и прозрачной архитектурой позволяет достичь гораздо более высоких рабочих частот, нежели использование автоматизированных систем проектирования. Это привело к возрождению ручной разработки цепей среди разработчиков микропроцессоров.

Официально, процессоры Alpha обозначались как серия DECchip 21x64, где «21» обозначало 21й век, а «64» указывало на то, что процессор являлся 64-разрядным, средняя цифра указывала поколение архитектуры Alpha. Внутри компании процессоры Alpha обозначались EV-номерами, где EV официально расшифровывалось как «Extended VAX», но была и другая, юмористическая расшифровка — «Electric Vlasic » по мотивам шуточной псевдонаучной публикации об электролюминесценции овощей.

Первые несколько поколений процессоров Alpha были наиболее инновационными для своего времени. Первая версия, 21064 или EV4, был первым КМОП микропроцессором, рабочая частота которого сделала его конкурентом миникомпьютерам и мейнфреймам, использовавшим гораздо более энергоёмкую элементную базу ЭСЛ. Второе поколение, 21164 или EV5, был первым микропроцессором, имевшим накристальный L2-кэш большого объёма. Процессор 21264, был первым микропроцессором, совместившим в себе как высокую рабочую частоту, так и сложную out-of-order execution микроархитектуру.

По информации от источников внутри DEC, выбор торговой марки AXP для процессоров был сделан юридическим отделом DEC, который опасался проблем, аналогичных проблемам с торговой маркой VAX. После длительного поиска было выбрано название AXP, так как оно было ни кем не занято. В компьютерной индустрии известна шутка, что AXP расшифровывается как «Almost Exactly PRISM» — почти точный PRISM.

Выпуск процессоров архитектуры DEC Alpha был прекращён 27 октября 2007 года.



Просмотров: 2589


<<< MicroBlaze